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Félicitations à Bob Gray, bientôt retraité

    

Bob Gray a la particularité d'avoir plus d'ancienneté chez AdvantageCS que la société elle-même. Car Bob a travaillé dans l'une des entreprises à l'origine de T & B Computing (le nom initial d'AdvantageCS) et a pu comptabiliser ses années professionnelles dans cette entité quand T & B Computing a été constitué.

Pendant ses plus de 40 ans chez AdvantageCS, Bob a été le témoin des changements majeurs touchant aux systèmes d'exploitation, langages de programmation et à la technologie. Quand il a commencé sa carrière dans l'informatique, il a démarré la programmation en Fortran sur un mainframe, utilisant même occasionellement des cartes perforées, et il a dû déboguer par des vidages de base (appelés aussi Hex dumps). L'accès à l'ordinateur se faisait par des terminaux partagés dans une salle d'ordinateurs, connectés via des modems téléphoniques fonctionnant à 300 bauds. Les états et données étaient imprimés sur du papier à barres vertes.

Au moment où T & B a été créé, les programmeurs avaient des terminaux de bureau, ce qui était un progrès considérable, rappelle Bob. Des mainframes, il est passé sur des mini-ordinateurs Prime et s'est concentré sur l'écriture du Système de Publipostage Général, précurseur de la fonctionnalité Diffusion (CIR) d'aujourd'hui. Au fil des ans, le logiciel a été déplacé de Prime sur VAX VMS, sur UNIX, puis sur Windows.

Bob a travaillé sur de nombreuses offres de produits, puis dans les années 90, est passé au domaine des commandes de livres et produits. Il a travaillé sur des fonctionnalités telles que les taxes, la recherche de clients, le porte-monnaie électronique, les chèques-cadeaux, la consolidation des doublons, les boîtes de dialogue de paiement, les primes et ensembles primes, l'autorisation en ligne pour les cartes de crédit, les données de commande, l'interface utilisateur --- et la liste peut se poursuivre. Il a été le développeur initial de cinq modules Advantage : Conférence & Evénement, Suivi Adoption, EDI, Enveloppes et Réimpression. Bob dit qu'il a vraiment apprécié le défi de créer quelque chose que les gens utiliseront, et sa satisfaction est dans l'amélioration de ce qu'Advantage peut offrir.

Bob a travaillé avec quasi tout le monde chez AdvantageCS et admet que cela va lui manquer. Les managers de Bob ne lui tressent que des éloges. « Personne n'est plus tenace que Bob », dit Dick Hile. Il excelle avec les détails et a un très bon déroulé. Ses contributions et son amitié vont tous deux me manquer. "

Howie Brooks précise : « J'ai travaillé avec Bob durant toute ma carrière. Durant ces années, j'ai beaucoup appris à travers lui : Comment réfléchir en profondeur sur les besoins des clients et les solutions logicielles, comment avoir des attentes réalistes sur les défis auxquels nous pourrions faire face, et la façon de réellement et honnêtement prendre soin de chaque projet, grand ou petit. L'expérience, le jugement et le dévouement de Bob manqueront. Tous mes voeux de réussite pour sa retraite bien méritée. "

Le superviseur actuel de Bob, Paul Sauter, souhaite ajouter : « J'ai travaillé avec Bob pendant de nombreuses années sur une grande diversité de projets. Bob a beaucoup de qualités remarquables, mais les trois qui sortent du lot sont son dévouement, sa minutie, et sa passion. Bob mène son travail jusqu'au bout, et cela le rend incroyablement fiable. Des petites tâches aux grands projets, je ne peux me rappeler d'un cas où Bob a livré un travail inachevé à quelqu'un d'autre. Bob est méticuleux. Cela apparaît dans de nombreux aspects de son travail, y compris la programmation, les tests et la documentation. Il pense toujours aux détails. Et enfin, certains peuvent décrire Bob comme étant nerveux, car il est connu pour s'énerver de temps en temps quand il pense que quelque chose n'est pas fait comme il devrait l'être. Je vois cela comme une preuve de sa passion. Bob a toujours voulu développer le meilleur produit possible pour nos clients et s'est engagé dans la réussite de la société. J'ai beaucoup appris au fil des ans avec Bob. Ce fut un plaisir de travailler avec lui et il va manquer à mon équipe."

Dan Sneed a travaillé avec Bob pendant près de 30 ans et il confirme que le dévouement à l'excellence d'Advantage est le trait le plus fort chez Bob. « Bob a toujours été protecteur d'Advantage en tant que logiciel », note Dan. « il se soucie sincèrement de la qualité du produit et de notre capacité à le maintenir. Mais même s'il n'aime pas particulièrement un changement proposé, Bob est toujours disposé à travailler avec vous pour faire le boulot. Bob est sociable, et dédié à l'entreprise ainsi qu'au produit."

Natif d'Ann Arbor, Bob a étudié l'Ingénierie à l'Université du Michigan, ainsi que l'enseignement primaire à l'Eastern Michigan University. Après son diplôme, les postes d'enseignant étaient rares et Bob a rejoint Project Management Associates - un précurseur de T & B informatique - et ne l'a jamais regretté.

Bob et sa femme depuis plus de 44 ans, Sarah, vivent à Saline. Ils ont cinq enfants adultes. Leur aînée, Angela, vit dans l'Ohio avec son mari et sa petite fille. Elle travaille pour l'Université Xavier. Charlie est un avocat et vit à Novi, dans le Michigan, avec sa femme et ses deux enfants. Robert gère une petite entreprise à Ann Arbor et s'est récemment marié. Carla est chef de la sécurité physique chez Uber à San Francisco, et leur plus jeune fille, Eleanor, est mariée et travaille sur une maîtrise en science documentaire en Pennsylvanie.

Bob est publiquement fier de tous ses enfants et de leurs prouesses, et aime leur rendre visite chaque fois que possible. Pendant son temps libre, Bob aime faire du jardinage et jouer au hockey et au tennis. Ce n'est pas une personne qui reste immobile ou perd son temps. En plus de ces activités, après sa retraite, il envisage de faire du bénévolat au sein de son église et de "creuser" vraiment dans les travaux des champs et le jardinage.

Comme si cela ne suffisait pas à l'occuper, Bob va prendre en charge le site Web et d'autres tâches informatiques de Sarah, qui est une directrice de l'organisation Mary Kay. Cela lui permettra de libérer du temps pour qu'ils puissent voyager un peu plus ensemble.

Félicitations, Bob ! Tu vas nous manquer!



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