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Félicitations à Karl Davis, bientôt retraité

 

Karl Davis a démarré chez AdvantageCS il y a près de 34 ans, comme programmeur/analyste, affecté à ce qui a ensuite été appelé l'équipe de développement CIR. Il a passé 20 ans au sein de cette équipe, dont 15 en tant que responsable, jusqu'à sa nomination à la direction de l'équipe nouvellement formée de Conseil en Ingénierie et Installation. Cela été la maison de Karl les 14 dernières années.

Dan Heffernan connaissait Karl avant de rejoindre AdvantageCS. "J'étais colocataire de Karl en 1983. Karl a toujours été méticuleux, ainsi que précis, soigné et ordonné. Ainsi, quand un autre colocataire a changé son huile dans le garage de Karl, puis en a renversé un peu sur le sol qui ont laissé des traces sombre et huileuses de pneu sur l'allée en sortant la voiture --- bien, Karl était proche de détruire l'allée et de refaire le pavage ! Seul le coût l'en a empêché. Notre colocataire a pu rester, mais je crois que son loyer a été triplé, permettant à Karl d'épargner en attendant le jour où il pourrait re-paver l'allée. (Cette dernière phrase n'est pas vraie, heureusement. Si vous connaissez Karl, vous savez qu'il n'aurait pas agi ainsi !)"

Comme résidant d'Ann Arbor durant toute sa vie, Karl a étudié le génie civil à l'Université du Michigan et s'est intéressé à l'hydraulique et l'hydrologie. Il a ensuite passé une maîtrise en gestion des ressources en eau. Son premier poste a été chez Bechtel, comme ingénieur en hydraulique. Après 9 ans, la société---qui s'occupait de conception et de construction de centrales nucléaires--- dut réduire de 95% le nombre d'ingénieurs dans son bureau d'Ann Arbor, suite au changements survenus dans ce secteur.

Karl avait des amis qui travaillaient chez AdvantageCS (alors T & B Computing) et ils l'ont persuadé de les rejoindre. Il a d'abord été affecté à la gestion de projet et au support d'un client majeur, ainsi qu'à des prestations d'ingénierie. Cependant, avec quelques formations supplémentaires en informatique, Karl devint bientôt un ingénieur développeur à temps plein, ce qui était exactement ce qu'il voulait faire. Il est intéressant de noter que, durant toute sa carrière chez AdvantageCS, Karl a travaillé comme ingénieur en face-à-face avec les clients, ce qui n'est généralement pas le cas.

Dick Hile est le superviseur de Karl depuis de nombreuses années. « Karl gagne toujours le respect et l'appréciation des clients avec qui il travaille », dit Dick. "Si nous avions organisé un concours sur le nombre de miles parcouru et les heures travaillées, Karl serait parmi les quatre finalistes ---au moins---chaque année. Ses nombreuses contributions et son amitié vont me manquer".

Karl a été l'ingénieur référent sur des dizaines de projets d'installation, ce qui signifiait de nombreux déplacements. Il a travaillé à Boston, New York, Baltimore, Washington D.C., Chicago, Kansas City, Philadelphie, plusieurs villes en Californie et aussi au Canada. Puis AdvantageCS s'est développé au Royaume-Uni et sur les marchés européens. Karl a travaillé sur des projets à Londres, Oxford, Paris, Copenhague, Bruxelles, Helsinki, Helsingborg et Sydney, en Australie. Et ce n'est pas une liste exhaustive ! Pendant les 10-12 dernières années, Karl a passé entre 12 et 18 semaines à l'étranger. Bien que 70-80% de ces voyages étaient de son propre chef, Karl a apprécié le voyage et --- comme il le dit lui-même --- le privilège de travailler avec de grands clients, pour leur réussite dans l'utilisation d'Advantage.

Phil Montgomery a travaillé avec Karl pendant plus de 30 ans et note que Karl est bien connu pour sa minutie. Selon Phil, voici un exemple type d'une réponse de Karl : « Eh bien, c'est une excellente question et je peux voir le chemin parcouru, car il est important que le client recoive finalement sa parution. Permettez-moi de reformuler votre question à partir de l'angle de la séquence d'événements dont je veux m'assurer que vous êtes au courant, les étapes prises pour comprendre les choses et les options possibles---en particulier le paramètre M pour l'option Etiquettes en Vrac --- il y a un ensemble d'autres paramètres, que je peux expliquer plus tard si vous le souhaitez, mais je ne pense pas que cela soit nécessaire. Vous voyez, la raison pour laquelle les clients n'ont pas reçu cette parution est que vous n'avez pas lancé le CIR410. C'est pourquoi aucune étiquette n'a été créée !"

(C'est assez détaillé, n'est-ce pas !)

Karl a tissé des liens forts au fil des ans. Comme il le dit lui-même, passer à travers un projet majeur est similaire à une bataille. Et tout comme en temps de guerre, les camarades développent des liens profonds et durables. Les gens avec qui il a travaillé---à AdvantageCS et chez les clients --- sont ce que Karl regrettera le plus

« J'ai travaillé avec Karl sur de nombreux projets, depuis 1997 », explique Tim Zapawa. "C'était toujours sécurisant, pour moi et pour nos clients, d'avoir Karl sur un projet, car il comprend si bien la gestion d'abonnements et travaille sans relâche pour s'assurer que les exigences de nos clients sont pleinement compris et installés. C'était aussi plaisant de voyager avec Karl --- nous avons partagé de nombreux repas et de bons moments dans de nombreuses villes. Meilleurs vœux, Karl, pour une retraite fantastique !"

Karl part à la retraite en même temps que sa femme, Ellen, qui quitte l'équipe de documentation chez AdvantageCS. Elle y a travaillé à temps partiel les 10 dernières années. Les projets de retraite prévu incluent quelques mois pour s'installer et ensuite lire, faire du bénévolat, et jouer au golf ou au softball. Karl et Ellen prévoient un ou deux grands voyages chaque année, vers des destinations comme Hawaii, l'Australie et l'Europe. Même si Karl a peut-être voyagé dans certains de ces endroits, il a avoué que pendant toutes ces années, il n'a jamais fait du tourisme seul. Donc, il reste de nombreuses nouvelles choses à voir pour lui. Leur prochain voyage est une croisière fluviale à travers le cœur de la France. Ils aimeraient aussi visiter le plus grand nombre possible de parcs nationaux aux États-Unis.

Karl et Ellen ont 3 enfants adultes, dont aucun, indique Karl avec un sourire, n'a montré d'intérêt pour l'ingénierie. Leur fille Katherine est une enseignante préscolaire, actuellement à la maison avec ses deux jeunes filles. Elle et son mari Zac et leurs filles vivent à proximité. Passer du temps avec leurs petits-enfants est une priorité pour Karl et Ellen. Leur fille Lauren et son mari Mike vivent à Manhattan, et Lauren---une travailleuse sociale --- officie avec des patients psychiatriques à l'hôpital de l'Université de Columbia. Leur fils Michael a également choisi le secteur social et finit sa maîtrise à l'Université de Wayne State, à Detroit. Il est actif au sein du programme Grand Frère.

Félicitations, Karl --- et Ellen ! Vous nous manquerez.



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