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Félicitations à Phil Montgomery, bientôt retraité

Heureusement pour AdvantageCS, Phil Montgomery n’aimait pas enseigner au lycée. Après avoir été diplômé de l’Université du Michigan en mathématiques, Phil a pris un poste pour enseigner non seulement les mathématiques, mais aussi l’économie et la sociologie. Cependant, après quelques années, il s'est aperçu que l’enseignement n’était pas fait pour lui et il est retourné à l’Université pour obtenir son MBA.

Phil a ensuite travaillé chez un expert-comptable pendant un an et demi. Il a constaté que l’aspect logiciel de l’entreprise était plus à son goût, bien plus que la comptabilité seule. Et quand la société eut besoin de quelqu’un qui pouvait parler la langue de la finance et était également à l’aise face des clients, Phil fit l'affaire.

Sentant que son succès futur pourrait bien être dans le logiciel, Phil a ensuite rejoint T & B Computing (précurseur de AdvantageCS). Et depuis 38 ans, il a rencontré en abondance ce succès.

Bien qu’il ait eu beaucoup de titres et de chefs différents dans plusieurs lieux, Phil dit que fondamentalement, il a toujours fait le même travail. C’est une combinaison de la vente du logiciel à des prospects, de l'aide sur toutes leurs décisions de mise en œuvre et l'identification des modifications logicielles pour permettre la gestion de leur activité. De plus, Phil a toujours été à la pointe des dernières réglementations et modèles économiques qui pouvaient impacter les clients.

Phil estime qu’il a fait entre 400 et 500 voyages ches des clients ou prospects. Son collègue de longue date, Ken Nemerovski, décrit les débuts. « Durant les années 80, Phil et moi avons fait beaucoup de déplacements commerciaux ensembles. Alors que je prenais en charge la question des machines et du prix, Phil était dans le siège du pilote pour montrer le logiciel. Ses talents incluaient une excellente préparation, une connaissance approfondie des capacités d’exploitation et de reporting du logiciel, et un talent incroyable pour être souple. Phil n’a jamais - vraiment jamais ! - été déstabilisé par la question d’un client potentiel. Personne n’a jamais représenté notre société et notre logiciel mieux que Phil".

Lorsqu’on lui demande s’il a des clients ou des voyages préférés, Phil en indique deux en particulier. De retour au milieu des années 90, Phil faisait partie de l’équipe projet de Williams & Wilkins (maintenant une partie de Wolters Kluwer Health) à Baltimore. Son patron avait remarqué qu’il était exceptionnellement rapide pour se porter volontaire pour le prochain voyage et que le client semblait avoir besoin de beaucoup d’assistance sur place. Outre l'intérêt du projet, il s’avère que Phil avait rencontré sa future épouse, Lea, à W & W - et ils se sont mariés juste après que W & W ait basculé en production.

L’autre visite mémorable à un client fut celui où Phil travailla sur le projet d'installation pour Bayard à Paris. Lui et Lea ainsi que leur fille déménagèrent à Paris pendant un an et ce fut une expérience inoubliable. Phil pu jouir d’une belle vue sur la Seine depuis son bureau, et à partir de leur appartement (près de celui de Philippe van Mastrigt), ils ont pu visiter la "ville lumière" à leur guise.

Philippe a visité beaucoup de prospects avec Phil et se souvient de certains aspects mémorables dans son travail avec Phil. « Phil est incroyablement efficace lors des ateliers de spécification. Après le premier jour, il retourne à son hôtel et travaille dans la nuit, écrivant de nombreuses spécifications qui ont été discutées. Il est un "faiseur ", et aime être capable de dire qu'une tâche est terminée.

"Et," poursuit Philippe, "Phil se souvient de toutes les spécifications passées qu’il a pu écrire -même si elles n’ont pas été validées, et même si c’est des années plus tard !"

Bien qu’il soit né et ait grandi à Springfield, dans l'Illinois, Phil est venu dans le Michigan pour suivre l’Université et il n’est jamais parti. En fait ce ne fut vrai que jusqu’au jour où il devint un pionnier du télétravail et déménagea en Floride en 2001. Mais Phil revient régulièrement dans le Michigan, à la fois pour visiter les bureaux et voir sa fille et ses petits-enfants qui vivent ici.

Après avoir été responsable de la quasi-totalité de la documentation lui-même, Phil supervise maintenant une équipe. Tim Martin, spécialiste de la documentation, précise : « Phil est un grand chef. Il est à mille kilomètres." Tim poursuit ensuite pour décrire ce que c’est que de travailler avec Phil. "Sans mélanger les métaphores, mais pour toutes mes vingt années chez AdvantageCS, Phil nous a maintenu sur nos orteils tout en ayant aussi nos dos. Sa réactivité aux besoins des clients a été un exemple pour nous tous, et il a toujours semblé capable de trouver des solutions qui éludaient toutes celles des autres. Simultanément, c'était un Wikipedia à deux pattes (l’ancienne comparaison aurait été «une Encyclopédie ») des fonctionnalités d'Advantage et de tous ses aspects cachés. Très tôt, j’ai perdu le compte du nombre de fois où je lui demanderais où une fonctionnalité " vivait " dans le logiciel, seulement pour obtenir une réponse en moins d'une seconde ou deux. Il a été le maître des questions fiscales et comptables, comme c'est bien connu, mais il semblait aussi tout savoir sur tout le reste. Il a été le patron que tout le monde souhaiterait avoir, et il va me manquer professionnellement et personnellement.

En plus de ses collègues de travail, Phil dit qu’il regrettera les voyages - rencontrer de nouvelles personnes et apprendre à connaître les clients. Il regrettera également le défi d’identifier les besoins d’un client, de trouver une solution et de la faire fonctionner. Mais il n’est pas certain que Phil s’ennuie à la retraite. Il envisage de jouer un peu plus de golf, de faire du bénévolat au sein son église, de faire des voyages et de perfectionner sa technique de Paddle-Boarding.

Félicitations, Phil ! Tu vas nous manquer.



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