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Félicitations à Tom Burbeck, bientôt retraité

  

Pendant les 31 ans passés chez AdvantageCS, Tom Burbeck a laissé sa marque de fabrique dans presque tous les domaines de l'entreprise.

Tom a commencé sa carrière à AdvantageCS en 1982 quand il a été embauché dans la Division des Services Produits chez T et B Computing (le nom d'AdvantageCS à cette époque). Bien que son titre s'intitulât analyste produit, Tom a de fait développé des systèmes pour des clients, rédigeant les spécifications, programmant le logiciel en langage INFO, et réalisant la documentation, la formation et le support client. Cette vaste expérience lui a été bien utile tout au long de sa carrière. Quelques années plus tard, Tom quitta T et B pour EDS en tant que chef de projet/gestionnaire de compte pour le Groupe d'Informatique Professionnelle de General Motors.

Avec les nouvelles aptitudes professionnelles et organisationnelles acquises lors de son passage chez EDS, il revint chez TSM Computing Group en janvier 1990 comme Directeur du Service Client, au sein du département informatique de T et B. Il n'était plus en direct sur logiciel mais a commencé à bâtir une équipe d'analystes autour de lui. Il fut promu Vice-Président au sein de la division Editeurs le 1er janvier 1991, puis VP, puis VP exécutif le 1er juillet 1999.

En tant que Vice-Président Exécutif, Tom a supervisé la Division des Services à la Clientèle et s'est efforcé de trouver la structure organisationnelle la plus efficace pour une efficience et une efficacité optimales. Par le développement et la promotion de subalternes talentueux qui ont commencé des années plus tôt, Tom a été en mesure ces dernières années de confier le fonctionnement quotidien de la Division à son équipe et de concentrer son talent sur la construction et le maintien des relations avec les clients actuels et potentiels d'AdvantageCS. C'est un domaine où il a un vrai savoir-faire. 

Voyageur fréquent versl'Europe, Tom a développé de solides relations de travail --- et des amitiés --- avec de nombreux clients d'Advantage à travers le continent et le Royaume-Uni. Ses aptitudes d'écoute aux préoccupations et sa persévérance dans la résolution des problèmes, en plus de son intérêt pour les autres, ont rendu ces relations solides et efficaces.

Philippe van Mastrigt, Directeur des Opérations pour l'Europe, décrit ainsi Tom : « Tom m'a enseigné 'l'art de la négociation' et la façon de gérer les situations difficiles. Je n'ai jamais vu Tom perdre son sang-froid, et il recherche toujours des solutions. Il m'a donné d'excellents retours sur la façon de faire face à des circonstances difficiles».

Philippe poursuit en ajoutant : « Tom a également été un grand patron. Il regarde toujours le côté positif, ce qui peut être mis en valeur chez quelqu'un, comment tirer le meilleur des compétences et des personnalités. Il est sensible aux autres, toujours curieux, et désireux d'apprendre. Il a été efficace dans l'apprentissage d'autres contextes culturels, en particulier en Europe. Il a toujours été intéressé pour apprendre ce qui ne devrait pas être fait dans un pays donné ».

   D'autres collègues décrivent leur expérience de travail avec Tom :

Bryan Varblow « J'ai connu Tom pendant une grande partie de ma vie et ma relation avec Tom a évolué en lien avec notre code vestimentaire, le style personnel de Tom, et sa connaissance de la culture européenne  ». 
Bryan poursuit : « Du temps où nous n'avions que des clients basés aux États-Unis et un code vestimentaire professionnel strict, je me souviens de Tom avec une moustache joliment taillée et une coupe courte. Avec notre évolution vers un style plus décontracté et un développement en Europe, Tom a adapté son style au mode plus relax et a laissé pousser ses cheveux.

Plus récemment, plus dégarni et avec des cheveux longs, ainsi qu'un code vestimentaire encore plus décontracté, Tom a continué à adapter sa sensibilité aux habitudes culturelles européennes. Travaillant en étroite collaboration avec Tom au cours des dernières années, j'ai appris que je tenais ma fourchette d'une manière très américaine. Apparemment, en allant dîner avec des clients européens, ils peuvent remarquer notre façon de tenir une fourchette ! »

Jackie Clark, coordonnatrice des voyages, précise : « Ce fut un plaisir de travailler avec Tom pendant plus de 17 ans. Nous avons réservé des centaines de voyages ensemble ! Il semblait que chaque voyage était une nouvelle aventure pour lui, avec souvent des histoires incroyables à son retour. Tom m'a toujours fait sentir comme valorisée et appréciée, et je lui en suis très reconnaissante. Je suis très heureux et enthousiaste pour les nouvelles aventures dans lesquelles s'engage Tom, et je ne lui souhaite rien d'autre que le meilleur. »

Tim Zapawa : « Au cours des 20 dernières années, Tom et moi avons travaillé ensemble sur près de 50 projets. Je me sens chanceux d'avoir travaillé avec Tom et j'ai tant appris de lui. Nous avons appris à bien nous connaître et, ensemble, nous avons appris à tirer le meilleur de chacun pour faire face à des situations difficiles, et développer un large éventail d'offres de services ACS. J'ai de bons souvenirs dans mon travail avec Tom sur de nombreux projets. Meilleurs voeux, Tom, pour tes projets les plus récents, avec la mise en valeur de ton terrain et tes activités agricoles ! "

Tom a grandi à Whittier, en Californie --- en fait dans les collines et la forêt Chaparral au-dessus de Whittier --- où les chevaux, les pigeons, les serpents et les faucons faisaient tous parties de sa vie. Il a commencé ses études à l'école polytechnique de Californie à Pomona, avec une spécialité en agriculture. Son but était d'avoir une ferme et de cultiver sa propre nourriture. Cependant, il est passé à la psychologie et a passé ses années d'études supérieures à Berkeley. (Il n'envisageait pas que sa vie le ramènerait à son point de départ).

Tom a obtenu 3 diplômes (tous avec un GPA de 4,0) : une maîtrise en psychologie de l'Université de Californie, Berkeley ; une maîtrise en travail social et méthodes de recherche à l'Université d'Hawaii, Honolulu ; et une maîtrise ès arts en sociologie de l'Université du Michigan, à Ann Arbor.

 
Quant à ce retour au point de départ, Tom et sa femme Marti vivent maintenant sur une ferme de 15 acres près d'Ann Arbor, et sont des pionniers --- et les champions --- dans l'écoconstruction de leur maison. À la fin de 2017, leur ferme a été la deuxième au monde à recevoir la certification Living Building Challenge, la norme la plus rigoureuse pour des bâtiments, encourageant la « conception régénératrice » pour créer des espaces qui donnent à l'environnement naturel plus que ils n'en prélèvent. Par exemple, ils n'utilisent pas de combustibles fossiles pour le chauffage ou l'électricité, mais exploitent l'énergie solaire par une conception en énergie passive améliorée par un système solaire électrique de 16,8 kW. En plus de leur production électrique utilisée pour leur consommation annuelle, ils cultivent tous les produits destinés à leur propre table et des produits supplémentaires donnés aux banques alimentaires communautaires locales pour les pauvres. (Cliquez ici pour une description plus complète de leur ferme Beacon Springs.)

Bien que Tom soit maintenant retraité d'AdvantageCS, il dit qu'entre les 40 heures de travail par semaine à la ferme et les conférences associées ainsi que les cérémonies de remise des prix lui donnent plus de travail que jamais. Tom et Marti prévoient de poursuivre l'exploitation de leur terre avec l'espoire de devenir un organisme durable sans but lucratif qui fournit un volume élevé de produits pour les banques alimentaires locales et les groupes de bienfaisance. Un jour, ils espèrent ajouter un cheptel, tels que des chèvres, des moutons, des poulets et du bétail.

Tom reste un actionnaire minoritaire de la société, comme il l'a été depuis que les cadres dirigeants reprirent la société de l'ancien propriétaire en 1992, et il sera toujours impliqué dans les affaires d'AdvantageCS, bien que plus dans les coulisses.

Félicitations, Tom, pour ta nouvelle retraite après de nombreuses années couronnées de succès chez AdvantageCS. Tu nous manqueras !



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